Frank Zappa: 30. Todestag eines unvergleichlichen Genies der Musik

Am 4. Dezember 1993 markierte der vorzeitige Tod von Frank Zappa das Ende eines musikalischen Genies, das für seine außergewöhnliche Originalität und radikale Kritik an sozialen Konventionen bekannt war. Im Alter von nur 52 Jahren starb Zappa an Prostatakrebs und hinterließ einen unauslöschlichen Einfluss auf die Musikgeschichte.

Zappas Karriere war geprägt von revolutionären Momenten, angefangen bei seinem denkwürdigen Debüt in der Steve Allen Show im Jahr 1963. Dort kündigte er mit der scheinbar gelassenen Haltung eines Crooners an, auf Fahrrädern zu spielen, und erzeugte unvorstellbare Klänge aus den Komponenten der beiden Räder. Diese fremdartige Performance markierte den Beginn seiner einzigartigen musikalischen Mission und scharfen Kritik an bürgerlichen Konventionen.

Auch sein persönliches Leben war vielfältig und interessant. Aufgewachsen in der Provinz verliebte sich Zappa in die experimentelle Musik von Varèse (einem französischen Komponisten, der die US-amerikanische Staatsbürgerschaft angenommen hatte), vielleicht nur, weil sie seine Mutter entsetzte. Letztere hatte ihm im Alter von 14 Jahren ursprünglich eine Trommel geschenkt und war für sein ganzes Leben von den exzentrischen Kompositionen ihres Sohnes gleichermaßen verblüfft und genervt.

Als autodidaktischer Einzelgänger hegte Zappa eine tiefe Liebe zur „sozialen Anthropologie“ in seinem Werk. Zahlreiche Seiten und Songs widmeten sich der Analyse der „dummen“ und verrückten Menschen, die die Gesellschaft prägen. Seine Musik, durchtränkt von Desillusionierung und Abneigung gegen jede Form von etablierter Macht, wurde zu einem Mittel, um eine äußerst klare und gewissenhafte Haltung auszudrücken.

Nicht nur ein Musiker, sondern ein echter Künstler, war Zappa in Kämpfe gegen Plattenfirmen verwickelt und gründete sein eigenes Plattenlabel. Im Jahr 1967 wurde das Cover seines zweiten Albums „Absolutely Free“ von der Plattenfirma MGM zensiert, da es eine provokative Inschrift über einer Flagge mit Sternen und Streifen und einem Atomwolkenpilz trug, auf dem stand: „War means work for all.“

Zappa war bekannt für seine Unkorrektheit in Bezug auf Gesellschaft, Politik und sexuelle Moral. Seine Anklagen und Skandale waren unvermeidlich, aber seine Authentizität und Unabhängigkeit, fernab von jeder Konvention oder Mode, verbinden ihn mit anderen Visionären des amerikanischen 20. Jahrhunderts wie John Cage, Sun Ra und Tom Waits.

Sein Leben und seine Musik sind eine faszinierende Mischung aus Plebejern und Aristokratie, wobei Zappa immer das Establishment herausforderte und die Messlatte der Musik höher legte, und dabei ein Erbe hinterließ, das Künstler aller Generationen weiterhin beeinflusst.

Der Dirigent Pierre Boulez krönt ihn zum absoluten Talent des 20. Jahrhunderts: „Als Musiker war Zappa eine außergewöhnliche Figur, weil er zwei Welten angehörte: der Welt des Rock und der Welt zeitgenössischer Musik.“ Und das alles, ein großes Paradox, erreicht, ohne sich von der dominierenden Kraft der Zeit, den Drogen, beeinflussen zu lassen: Angewidert nach einem flüchtigen Graskonsum verbot er es sogar seinen Musikern. Der Schnurrbart aus Baltimore (nach der Legende wurde er so geboren, vielleicht nicht gerade mit diesen prächtigen schwarzen, schrägen Schnurrbärten, die ihn kennzeichneten, sondern bereits mit einem leichten Flaum im Gesicht als Neugeborener) war genauso süchtig nach Freiheit wie nach Musik.

Und im Namen der totalen Freiheit, jener, die von den Gründungsvätern festgelegt wurde, stellte er sich sogar der Ehefrau des zukünftigen Vizepräsidenten Al Gore gegenüber, die 1985 eine Vereinigung (Parents Music Resource Center, PMRC) ins Leben gerufen hatte, um die Texte von herauskommenden Schallplatten zu kontrollieren und Kinder vor musikalischer Pornografie zu schützen. Er ging vor den US-Senat, ein fünfstündiges Medienevent, in dem Zappa unter anderem die Vereinigung mit jemandem verglich, der „versucht, Schuppen durch Enthauptung zu beseitigen.“

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